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Contaminación

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"En la región patagónica, la contaminación  marina puede ser producida por los barcos petroleros, los pesqueros  y los efluentes de las ciudades costeras."

Contaminación  por Hidrocarburos

El  petróleo se transporta en barcos a lo largo de la costa patagónica  y los derrames han causado la muerte de miles de aves marinas, si bien han disminuido desde 1990, los peligros aún persisten.  Debido a que:
  • Se están abriendo nuevos pozos de petróleo en el mar  argentino (Golfo San Jorge, Estrecho de Magallanes).
  • Algunos pozos existentes son de bajo rendimiento y por lo tanto, existe  el riesgo de reducir costos y no tomar los recaudos ambientales que  correspondan.
  • En forma cotidiana se descargan tanques con agua de lastre, sucias  con hibrocarburos lo que produce la muerte, poco evidente, pero grave,  de 300 a 400 aves marinas por año.
Como medida preventiva, Prefectura Naval Argentina ha reglamentado  que la ruta de los barcos petroleros pase a más de 50 km de  la costa.  

La biodiversidad marina se ubica en la zona de talud, por donde se desplaza la corriente fría de  Malvinas cargada de nutrientes que son aprovechados por los animales  marinos que se trasladan hasta allí para alimentarse. Esta  zona no ha logrado aún obtener una protección adecuada.

A continuación, brindamos, a manera de ejemplo, una secuencia  de actividades posible para trabajar este tipo de contaminación  a partir de un texto.

Leer el artículo sobre el derrame de petróleo en las costas de Alaska:

El costo de no prevenir.
Un derrame de petróleo en las costas de Alaska.

El viernes santo del año 1989 se produjo un terrible derrame de petróleo en Alaska, específicamente en la Bahía Príncipe Guillermo. El 24 de marzo a la madrugada el buque petrolero Exxon Valdez encalló en el bajío de un arrecife y, a raíz del impacto, el aceite comenzó a escurrirse a través del casco roto de la nave.

Casi 2.000 kilómetros de la línea costera de Alaska quedaron cubiertas de petróleo lo que produjo el envenenamiento de las aves, los mamíferos marinos y las playas.

Además de esta pérdida irreparable, los pobladores se vieron afectados por la pérdida temporal de los recursos esenciales para el sostenimiento económico e incluso para su subsistencia.

Desde el primer momento, los pobladores del lugar y otros grupos de personas y asociaciones, dieron una
 

pronta respuesta para rescatar y limpiar mamíferos y aves cubiertos de petróleo. A su vez se desplegaron diversas estrategias para la recuperación de la bahía, a través de limpiadores, esponjas y potentes aspiradoras. Sin embargo nada resultó más eficiente que la propia acción de las olas y las tormentas.

Aunque con cicatrices aún, en la actualidad se ha logrado la recuperación de las aguas y de algunas especies. Las maniobras preventivas para casos de accidentes no estaban planificadas con anterioridad, a pesar de lo riesgoso que es que esa clase de embarcación circule próxima a la costa y en un lugar de alta biodiversidad.

Esta terrible tragedia ha sido el costo para que se cambie la ruta empleada por los buques petroleros y se cuente con un plan de acciones de emergencia para futuros derrames.


  • Ubicar en un mapa la región afectada.
  • Leer la información del mapa y anticipar:
    ¿Qué  características climáticas tiene?
    ¿Cómo  es el relieve del lugar?
    ¿Qué especies pueden habitar allí?
  • Leer el Mapa de la Biodiversidad Costera y buscar un mapa físico para superponerlo. 
  • Buscar similitudes y diferencias de ambas regiones (Alaska  - Patagonia Argentina).
  • Calcular los km que mide nuestra línea costera. 
  • Comparar con los km de costa afectados en el caso Exxon.
  • Listar las consecuencias que ocasionó el derrame del Exxon Valdés y las que podría ocasionar un derrame similar  en nuestras costas. (Ver recuadro).
Consecuencias En Alaska En nuestras costas
Estéticas

Económicas

Ecológicas

Oportunidades futuras


  •  Seleccionar 3 especies de fauna marina que puedan verse afectadas  por un supuesto derrame. Averiguar:
    ¿Qué efectos físicos  les causaría?.
    ¿Podría ocasionar la muerte  de algún ejemplar? ¿Por qué?.
  • Averiguar si ha habido casos de derrame en nuestras costas.
    ¿Qué acciones de seguridad se preven, en la actualidad,  en caso de derrame?
    ¿Quiénes son responsables de tomar medidas preventivas?
    ¿Hay alguna legislación sobre este tema?
  • En el Mapade la Biodiversidad Costera aparece señalada la ruta que siguen algunos buques petroleros. Discutir y opinar respecto de dicha ruta. Averiguar / imaginar la postura de los legisladores y  los argumentos respectivos.
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Temas  que se pueden incorporar:
  • Contaminación de la fauna marina por petróleo.
  • Residuos tóxicos en el ambiente marino.   
  • Volcado de desechos orgánicos sobre fondos marinos.
  • Presencia de residuos sólidos (hierros, plásticos, etc.).
Para  experimentar: ¿Cómo los separamos?
  • En un recipiente grande con agua derramar una cantidad cosiderable  de aceite para autos.
  • Intentar separarlos utilizando diferentes métodos por grupo.
  • Averiguar más sobre métodos de separación.   
  • Leer nuevamente la noticia sobre el derrame. ¿Qué métodos  aparecen mencionados? Investigarlos.
  • Salvando las diferencias con las sustancias elegidas en la experiencia  anterior, si el desafío fuera separar petróleo o algún  derivado, del agua de mar. ¿Cuáles de estos métodos  se podría usar? 

Contaminación por Ciudades Costeras


Las  ciudades costeras representan un riesgo para la vida en el mar ya  que, por lo general, se lo utiliza como destino para efluentes urbanos.  Este hecho tiene sus consecuencias:
  • Aporte excesivo de nutrientes en las aguas que sumado a la acción  de la luz solar ocasiona la sobrepoblación de algunas especies  de algas por sobre otras.
  • Proliferación de microorganismos causantes de enfermedades.
En nuestra región hay pocas ciudades en la costa, en consecuencia,  el problema está focalizado.

Los problemas más graves ocurren en los lugares con poca renovación  de agua, cercanas a las áreas de mayor biodiversidad.

Pero no hay que olvidarse de que las ciudades costeras son, asimismo,  responsables de la presencia de los residuos sólidos provenientes del uso de la costa como atracción turística o lugar  recreativo.

Desde estas reflexiones se puede abordar también la contaminación urbana.

A continuación, sugerimos algunas actividades que se pueden  realizar.

Todo empieza por casa.
  • Leer en el Mapa de la Biodiversidad Costera los consejos para combatir  la contaminación
  • Listar el contenido de la basura que se tira en una casa durante un  día (o una semana).   
  • Estimar los totales en un mes.
  • Imaginar que los vecinos del barrio producen una cantidad proporcional  a la de tu familia. ¿Cuánta basura se juntaría  en un mes?
  • ¿A dónde va a parar la basura? Averiguar si sufre  algún proceso o transformación. ¿En qué  lugar la depositan?
Y con el agua, ¿qué pasa?
  • Investigar el camino del agua que se utiliza en la ciudad,
    ¿dónde termina el recorrido?
    ¿Atraviesa algún proceso?
  • ¿Es re-utilizada?
  • La descarga de efluentes urbanos al mar ocasiona serios daños  a la flora y fauna marina y el riesgo es aún mayor si la  ciudad está ubicada en una zona de poca renovación  de agua, o cercana a un área de alta biodiversidad: ¿Cuáles  son las ciudades de nuestra región donde la situación  puede ser más crítica?.
  • Observa en el Mapa de la Biodiversidad Costera las características  de ubicación de Comodoro Rivadavia y Río Gallegos.
  • Realiza un informe donde se compare la situación de ambas  ciudades en lo referente a la contaminación por efluentes  urbanos.
Reciclar la basura.

En Río Gallegos ya han implementado la separación  y el reciclaje de la basura. Trabajar con el grupo para organizar  un proyecto que pudiera implementarse en la ciudad. (Una vez terminado  se puede presentar al Concejo Deliberante).

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Temas que se pueden abordar:
  • El aporte de nutrientes en las aguas y la luz solar.
  • Proliferación de microorganismos con y sin oxígeno.
  • Contaminación del agua por efluentes no tratados (enfermedades).
  • Tratamiento de efluentes con el fin de eliminar riesgos para la salud.  

Para tener en cuenta:
En nuestra región:
  • Hay pocas ciudades en la costa, por lo tanto el problema está  focalizado.
  • Los problemas ocurren en lugares con poca renovación de agua  o cercanos a áreas de mayor biodiversidad.
 

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