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Estepa, cultura y océano: características de la zona

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El clima

El clima del área está caracterizado como árido, aunque atemperado por su proximidad al mar y por encontrarse a sotavento del último escalón de la meseta patagónica. Posee una temperatura media anual de 13,5°C. La temperatura media mensual varía entre 6,4°C en el mes Julio y 20,4°C en el mes de Enero, pero en ocasiones supera los 30° C.

Las precipitaciones oscilan entre los 100 y 200 mm. anuales. Predominan los vientos del oeste y sudoeste.

Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza” Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza”

La vegetación

El Refugio se ubica en la porción patagónica de la provincia fitogeográfica del Monte dominada por una estepa arbustiva en donde son comunes distintas especies de Jarillas y Algarrobos. Sin embargo, su cercanía al mar y, posiblemente, la cercanía a la Península Valdés, le otorgan una alta variedad de comunidades vegetales con elementos típicos de la provincia fitogeográfica Patagónica, que se caracteriza por presentar una estepa arbustivo-herbácea, con distintas especies de coirones y arbustos, muchos de ellos endémicos de la región.

Las plantas de la estepa patagónica, al igual que todas las plantas de las zonas áridas, han desarrollado adaptaciones en las hojas, tallos y raíces que les permiten sobrevivir en condiciones de baja humedad, alta evapotranspiración, fuertes vientos y temperaturas extremas.

Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza” Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza”

Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza” Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza”

La fauna

En La Esperanza se ha relevado un total de 81 especies diferentes de animales, 5 especies de aves playeras y 17 especies de aves marinas.

Un gran número especies de aves terrestres han sido avistadas nidificando o con comportamiento reproductivo. Las aves acuáticas se avistan por lo general alimentándose o descansando en las aguadas naturales y artificiales del lugar. Las aves marinas y playeras en general registradas son observadas desde la costa, alimentándose o descansando sobre la playa.

Se han observado 23 especies de mamíferos terrestres nativos y al menos dos especies de mamíferos exóticos.

Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza” Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza”

Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza” Refugio de Vida Silvestre “La Esperanza”

Refugio de  Vida Silvestre “La Esperanza” Refugio de  Vida Silvestre “La Esperanza”

Estudios realizados en el Refugio, permiten ver un crecimiento en la población de Guanacos (Lama guanicoe) desde 2000 y hasta la actualidad, en donde se observan alrededor de 700 individuos.

En el Refugio, la presencia de Pumas (Puma concolor) fue prácticamente continua entre el año 2000 y hasta Agosto de 2004. Desde esa fecha y hasta Junio de 2008 no se registraron indicios de presencia, tales como fecas o huellas. A partir de Junio de 2008 se encontraron nuevamente rastros de actividad de puma dentro de La Esperanza.

También se han avistado 6 especies de mamíferos marinos. Sobre la costa se encuentra un apostadero de Lobos Marinos de un pelo (Otaria flavescens) con animales juveniles y no reproductivos con pocas crías.

En las costas del refugio, hay arrecifes rocosos sobre los que viven una diversidad muy grande de organismos como peces, pulpos y otros invertebrados.

La geología y los fósiles

El Refugio se encuentra incluido dentro de una gran unidad de paisaje de pendientes suaves, terrazas y depresiones.

La costa presenta una playa de canto rodado larga y profunda, ligeramente curvada hacia el continente, de unos 12 km. de largo que corren en dirección noroeste-sureste.

Refugio de  Vida Silvestre “La Esperanza” Refugio de  Vida Silvestre “La Esperanza”

La estructura de la playa es de una pendiente abrupta compuesta de sedimentos de tipo grava acumulados por la acción del mar. Desde la playa en dirección oeste se observa la formación de terrazas marinas.

La mayoría de los fósiles que se encuentran en La Esperanza, pertenecen a la llamada “Formación Puerto Madryn”. Esta se caracteriza por sedimentos de color amarillento a ocre, con un contenido importante de arena, con frecuentes bancos de ostras (Ostrea parasítica y Ostrea máxima) y otros invertebrados en su mayoría bien conservados.

La historia y cultura

El Refugio se encuentra en el área de distribución de los Tehuelches septentrionales, habitantes originarios de esta porción del territorio.

Existen allí, sitios de interés arqueológico asociados a bajadas litorales y en su mayoría están localizados sobre terrazas marinas con fácil acceso al mar. Los estudios realizados indican que la zona habría sido reiteradamente utilizada durante por lo menos los últimos dos mil doscientos años por estos habitantes.

La mayor parte del registro arqueológico habría sido formada por sucesivas ocupaciones relacionadas con la recolección de moluscos, ocasionalmente la pesca y la caza de guanacos y choiques. Se presumen algunas ocupaciones muy breves, otras un poco más prolongadas, campamentos transitorios y sólo un sitio que parece haber funcionado como base residencial. En algunas ocupaciones de tiempos tardíos se habrían fabricado recipientes cerámicos de formas globulares y paredes lisas, utilizándose como materia prima las arcillas locales.

A partir del siglo XX se comienza a desarrollar en el lugar, como en el resto de la Patagonia, la cría de ganado ovino de manera extensiva hasta que el área fue definida como Refugio de Vida Silvestre, momento en el que se decide retirar el ganado,  clausurar la zona, y ponerla bajo el régimen de recuperación.

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